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猫は化学兵器でねずみをコントロールすることが判明

      2016/05/24

「永遠のライバル関係」といえば、猫VSねずみ。世界的に有名なアニメ、トムとジェリーでは、猫とねずみの知恵を使った追いかけっこが描かれています。

しかしこの度、猫はねずみに対し化学戦をも仕掛けていることが明らかとなりました。

 

危険察知能力を鈍らせる化学物質?

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2015年6月30日〜7月3日、チェコ共和国のプラハにてSociety for Experimental Biology’s annual meeting(実験動物学会総会)が開催され、Vera Voznessenskaya博士らのチームは以下の研究結果を発表しました。

 

And cats, it turns out, even have chemical warfare in their anti-mouse arsenal – contained in their urine.

Researchers found that when very young mice were exposed to a chemical in cat urine, they were less likely to avoid the scent of cats later in life.

This new study revealed that baby mice exposed to the compound during a “critical period” in their development would, as adults, react quite differently to their arch enemy’s smell.

urine=尿 mice=mouseの複数形 archenemy=天敵

猫が使用する化学兵器とは、毒ガス、ウイルス爆弾・・・などではなく、オシッコです。

Voznessenskaya博士らによると、幼いねずみが猫の尿に含まれる化学物質にさらされる環境にいると、彼らが大人のねずみに成長した後に猫のニオイを避けなくなる傾向にあるということです。天敵の猫のニオイに対する警戒反応が明らかに変わり、より猫に捕まりやすくなってしまうことを意味します。

 

 

The researchers, from the AN Severtov Institute of Ecology and Evolution in Moscow, had previously found that the compound – aptly named felinine – causes pregnant mice to abort.

Dr Vera Voznessenskaya explained that mice have a physiological response to this cat-specific compound.

この化学物質とは、フェリニン(felinine)です。フェリニンについては、モスクワの研究者によって、妊娠しているねずみの流産の原因ともなっていることが以前に発表されています。

Voznessenskaya博士は、ねずみ達はこの猫特有の化学物質フェリニンに生理的な反応を示すと述べます。

 

実は仲良し?

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“You get a higher response, but less behaviour,” said Dr Voznessenskaya, “and habituating like this is probably useful for the mice; they can’t run away, because they need to live around humans and food. And cats [also] live around humans.”

As for the cats: “They seem to be able to keep the number of mice around that they need,” she added.

この研究結果に対して、Voznessenskaya博士はこのように付け加えます。

「猫のニオイに対するこのような慣れは、ねずみにとって有益だ。彼らは食べ物が沢山ある人間の側に住む必要があり、逃げ出すことができない。

猫はと言えば、彼らは数多くのねずみを自分達の周りに確保することが出来るようだ。」

 

 

これってつまり、こういうことでしょうか?

 

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「お前らの反応を鈍らせて、簡単に捕まえてやるにゃん、ネズ公。」

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「好きで人間の家にいるだけで別にビビってないし。慣れてしまえばこっちのものチュー、にゃん公。」

 

まるでお互い意地の張り合いをしているかのようです。トムとジェリーのように、実は本当に仲良しなのかもしれませんね。

 

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